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Tensiomètres et pression artérielle : Le saviez-vous ?

La pression artérielle

La pression artérielle correspond à la force exercée par le sang sur la paroi des artères.

Pour faire circuler le sang dans les artères, le coeur agit comme une pompe et provoque, à chaque battement, une augmentation de la pression artérielle dans les vaisseaux. Pour chasser le sang dans les artères, le coeur se contracte avec force environ 70 fois par minute.

Pour fonctionner correctement, le coeur a impérativement besoin de recevoir lui-même beaucoup de sang et d'oxygène, qui lui sont apportés par les artères coronaires. Il ne pèse que 250 grammes (0,4% du poids du corps), mais consomme 10% de tout l'oxygène apporté par la respiration!

Enregistrement de la pression artérielle

L'enregistrement de la pression à la sortie du coeur oscille entre deux valeurs extrêmes. Les quatre chambres du coeur connaissent une systole et une diastole pour que le sang soit propulsé à travers le système cardio-vasculaire et distribuer l'oxygène sanguin dans tous les tissus de l'organisme.

La pression artérielle est exprimée par 2 mesures :

Cette mesure indique deux chiffres : le premier indique le maximum (systole), le second indique le minimum (diastole).

Elle est mesurée en pascals (Pa) ou en millimètres de mercure (mmHg). L'usage fait qu'elle est souvent mesurée en centimètres de mercure.

La mesure de PA est un élément d'évaluation de l'hémodynamique du patient. Cette évaluation vise généralement deux objectifs :

  1. Diagnostique
  2. Surveillance (selon le contexte elle sera plus ou moins rapprochée)

L'hypertension, une épreuve pour le coeur

L'hypertension artérielle, ou HTA, est la cause la plus répandue des maladies cardiovasculaires dans le monde.

L'hypertension artérielle traduit une exagération de l'état de tension de la paroi artérielle, qui de ce fait, augmente la pression du sang à l'intérieur du vaisseau. La trop forte pression du sang dans les artères fatigue le coeur prématurément car elle le contraint à une surcharge de travail.

L'hypertension artérielle favorise le développement de plaques d'athérome (formées par des dépôts de cholestérol) à l'intérieur des artères. Les vaisseaux deviennent moins souples, diminuent de calibre et finissent par se boucher (thrombose). Les artères les plus menacées sont les artères coronaires qui apportent le sang au muscle cardiaque, les artères du cerveau et les artères des jambes.

Les valeurs de la pression artérielle

C'est la tension artérielle mesurée au repos qui détermine une hypertension artérielle.

Les fluctuations de la tension peuvent être importantes. Aussi, la détermination du véritable niveau au repos est parfois délicate. Une mesure unique risque de donner un résultat trompeur, faisant croire à une hypertension alors qu'il ne s'agit que d'une élévation banale.

On parle d'hypertension artérielle (HTA) quand, à plusieurs reprises, à quelques semaines d'intervalle, au repos :

La tension optimale est de 12/8 pour tous. La sévérité de l'hypertension artérielle se définit en fonction de la valeur des chiffres tensionnels.

Plus la tension est élevée, plus le risque de maladies cardiovasculaires est élevé.

L' OMS (Organisation mondiale de la santé) a établi un indicateur de classification qui permet d'avoir un repère visuel sur son type de tension sur 6 niveaux : Hypertension sévère, Hypertension modérée, Hypertension faible, Tension haute normale, Tension normale, Tension Optimale.

L'automesure de la tension

Dans la pratique de l'automesure, l'utilisation des manomètres dépasse le périmètre professionnel en gagnant le domicile des patients.

La pratique de l'automesure de la pression artérielle doit être encouragée, car son intérêt scientifique est désormais bien établi. Les médecins doivent en être les premiers utilisateurs et la recommander à leurs patients (en respectant les rares contre-indications).

La prise de tension occasionnelle chez le médecin, en pharmacie ou à son domicile, permet de suspecter une hypertension si la tension est élevée. Toutefois, la réalisation d'un relevé d'automesure par le patient lui-même est aujourd'hui considérée par les médecins comme une technique utile pour affirmer le diagnostic d'une hypertension artérielle et pour aider à trouver le meilleur traitement.

A qui proposer la pratique de l'automesure de la tension ?

L'automesure est utile chez de nombreux sujets avant de prendre la décision de débuter un traitement par des médicaments, en particulier chez ceux dont la tension est très variable. Elle est aussi utilisée chez ceux dont le traitement semble inefficace. Chez les patients qui utilisent l'automesure, on observe un meilleur suivi des traitements. L'automesure est déconseillée chez les patients anxieux ou stressés.

Bras ou poignet ?

Il existe plusieurs types d'appareils d'automesure :

La prise de tension

Le but de l'automesure est d'effectuer des mesures de la tension dans les meilleures conditions de repos du système cardio-vasculaire.

Il est déconseillé de réaliser des mesures dans un environnement bruyant, après un exercice physique intense, en fumant, dans un moment de stress ou de contrariété, en parlant ou en marchant.

Il est conseillé d'effectuer les mesures de tension en position assise, dans un environnement calme, après quelques minutes de repos. Il est inutile de mesurer sa tension tous les jours, il est suffisant d'effectuer le relevé d'automesure dans les jours qui précèdent la visite chez le médecin.

Si le tensiomètre est positionné sur le poignet, vérifiez que la partie gonflable du brassard est bien positionnée en face des artères du poignet. Effectuez les mesures, en position assise, avec la main à la hauteur du coeur lorsque la mesure est effectuée. La mesure peut être réalisée « bras croisés ».

Le nombre de mesures : la "règle des 3"

La tension peut beaucoup varier, même au cours d'une automesure. Il est nécessaire de multiplier les mesures pour mieux évaluer le niveau de tension au repos.

Il est conseillé d'effectuer :

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